Revisor amb cafeïna | Deep Dark de Laura Griffin

Deep Dark de Laura Griffin és el desè llibre de la seva sèrie Tracers. Cadascun dels llibres d’aquesta sèrie funcionen de manera independent i se centren en un cas criminal amb personatges nous. En Deep Dark El detectiu Reed Novak busca un assassí en sèrie amb l’ajuda de Laney Knox, un investigador cibernètic. Intens amb girs, un deliciós costat romàntic i secrets Deep Dark satisfet.

La història enganxa el lector des de la primera pàgina quan va compartir els records de Laney Knox de la nit en què va ser brutalment atacada fa tres anys. Tres anys més tard, aquest brillant hacker treballa per al Delphi Center. Gràcies a la seva feina i a la seva acceptació del «hacktivisme», és capaç d’eliminar llocs de pornografia infantil, protegir identitats i molt més. Una mica emo, que marxa al seu propi ritme, vaig connectar amb Laney des del principi.

El detectiu d’homicidis d’Austin, Reed Novak, acaba d’assumir un cas en què una jove bella es troba assassinada a casa seva. Sembla que no hi ha cap entrada forçada ni cap motiu. La feina és massa neta; fent que Novak sàpiga instintivament que aquesta no és la primera víctima de l’assassí. Sense proves forenses per continuar, Novak es veurà obligada a sortir al carrer entrevistant tots els que coneix. Un text misteriós amb un enllaç apareix al seu telèfon que el dirigeix ​​a un lloc de cites socials posa la pilota en moviment i, per descomptat, augmenta la seva curiositat.

Laney no pot evitar involucrar-se basant-se en les similituds del seu propi atac brutal i comença a enviar informació a Novak. No passa gaire abans que Novak la persegueixi i els dos comencin a treballar junts, però si Novak descobreix com de proper és aquest cas al de Laney, la deixarà fora del cas?

Griffin escriu un suspens fascinant i gaudeixo amb el seu coneixement del procediment i la terminologia. Descobrim pistes com els que treballen el cas i permet un flux meravellós i amb ritme de cara. A mesura que apareixen noves víctimes i es fa la connexió, ens acostem a resoldre el cas. Els girs, els girs i les arenques vermelles ens fan endevinar. Amb tons realistes i atenció als detalls Deep Dark em va fer passar les pàgines. Mentre tenia una sensació sobre l’assassí, Griffin va aconseguir mantenir-me endevinant fins a la revelació.

El romanç a Deep Dark estava deliciós. Laney té vint-i-quatre anys i Novak uns quinze anys més. El seu primer matrimoni va fracassar a causa de la feina, però tant Laney com Novak estan motivats fent-los una bona parella. En Novak se sent atret per Laney i la química és fulminant, però també es mostra reticent a causa de la seva diferència d’edat. Va crear una bona tensió i una inversió de rols. Laney no és tímida i aviat s’adona que haurà de fer el primer pas. Em va agradar veure com es desenvolupava el seu romanç i aquests moments fora del cas intens ens van permetre a tots un descans.

Els fans del suspens romàntic i de Criminal Minds haurien de fer una ullada Deep Dark i la sèrie Tracers. Laura Griffin s’està convertint ràpidament en una de les meves autores preferides del gènere de suspens romàntic.

Laney Knox va parpellejar a la foscor i va escoltar. Alguna cosa… no.

Va tancar els ulls i es va endinsar més en els llençols càlids, descartant el so. Probablement el gat del seu veí al pati de nou.

Els seus ulls es van obrir. No era el so sinó la llum el que cridava la seva atenció ara. O falta de llum. Va mirar la finestra del dormitori, però no va veure una banda blanca filtrant-se per l’espai entre l’ombra i la paret.

Ella va mirar al buit, intentant desfer-se de l’atontament. La bombeta exterior era nova: el seu propietari l’havia canviat ahir. Havia fet malbé la feina? Ho hauria d’haver fet ella mateixa, però el seu pressupost reduït no va cobrir les llums LED. Amb prou feines cobria fideus ramen i Red Bull.

Laney va mirar al voltant de la sala negra com a fosa. No tenia por de la foscor, mai ho havia fet. Les paneroles la van aterrir. I bloquejar les festes. Però la foscor sempre no havia estat gran cosa.

Excepte que aquesta foscor estava malament.

Quants desenvolupadors de programari es necessiten per canviar una bombeta? Cap, és un problema de maquinari.

Va esforçar les orelles i va escoltar qualsevol so que l’havia despertat, però no va sentir res. Ella no va veure res. Tots els seus sentits van poder discernir era un lleuger calfred contra la seva pell i l’olor persistent del pollastre kung pao que havia sopat. Però alguna cosa semblava malament. A mesura que passaven els segons, un sentiment de por es va apoderar d’ella.

Cruixent.

Ella es va aixecar. El soroll era suau però inconfusible. Algú estava dins de casa seva.

El cor li va bategar. Els seus pensaments van girar en mil direccions. Vivia en un vell bungalow, més ruïnós que encantador, i el seu dormitori estava al darrere, un carreró sense sortida virtual. Va mirar les finestres. Ella havia reforçat els pestells originals amb panys de cargol per dissuadir els lladres, cosa que havia semblat una bona idea en aquell moment. Però ara se sentia atrapada. Es va acostar i va cercar el telèfon a la tauleta de nit.

Merda.

Merda merda merda. Estava carregant a la cuina.

La seva sang es va glaçar a mesura que s’enfonsava la crua realitat. No tenia telèfon, ni arma, ni ruta de sortida. I algú hi havia dins.

S’hauria d’amagar a l’armari? O intentar passar per davant d’ell d’alguna manera, potser si entrava a la seva habitació? No funcionaria mai, però…

Cruixent.

Un esclat de pànic va prendre la decisió per ella i ella va creuar l’habitació en un instant. Va correr darrere de la porta i es va aplanar contra la paret. La seva respiració va sorgir en bocanadas poc profundes. El seu cor bategava amb força mentre sentia més que sentir-lo apropar-se.

Això és el que estava fent. Arrossegant. Ell anava baixant pel passadís amb passos tranquils i deliberats mentre ella s’amagava darrere de la porta, tremolant i nua, tret de la seva gran Florence i la samarreta de la màquina. La suor li va sorgir a la part posterior del coll i el seu pit es va estrenyir.

Qui dimonis era? Què volia? No tenia diners en efectiu, ni joies, només uns quants milers de dòlars de maquinari asseguts al seu escriptori. Potser podria escapar-se mentre ell la robava.

Sí, cert. El seu antic hatchback a la calçada era un rètol de neó que anunciava que qui vivia aquí no només estava mort, sinó que, òbviament, era a casa. Aquest intrús no era un lladre, estava aquí per ella.

El pols de Laney va accelerar. Les seves mans van formar petits punys inútils als seus costats, i es va quedar aclaparada amb la idea absurda que hauria d’haver seguit aquella classe de kickboxing.

Va forçar una respiració als seus pulmons i va intentar pensar.

Va haver de pensar com sortir d’això perquè pesava cinc-tres, cent-deu lliures i sense armes. No tenia gaires possibilitats ni tan sols contra un home de mida mitjana i si estava armat, oblideu-ho.

L’aire es movia. La gola d’en Laney es va assecar. Es va quedar perfectament quieta i va sentir un lleuger canvi de molècules a l’altre costat de la porta. Aleshores, un so suau, amb prou feines un xiuxiueig, mentre la porta s’obria.

Ella va aguantar la respiració. El seu cor bategava. Tot era negre, però a poc a poc hi va haver un forat a la foscor, un forat alt i amb forma d’home, i ella es va quedar paralitzada amb la incredulitat mentre la forma va anar a la seva habitació i es va arrossegar cap al seu llit. Ella ho va mirar, arrelada al seu lloc, esperant… esperant… esperant.

Ella va llançar.

Els seus peus van colpejar el terra de fusta mentre corria pel passadís. L’aire es va moure darrere d’ella. Un crit va sortir de la seva gola, després es va convertir en un gemec agut mentre li agafava els cabells i la va colpejar contra la paret.

Un cop impressionant la va fer caure a terra. Les estrelles van esclatar darrere dels seus ulls mentre la seva galta va colpejar la fusta. Ella es va posar dempeus. Va fer una carrera frenètica i va ensopegar amb la taula de cafè, fent volar gots i plats mentre s’estavellava de genolls.

La va col·locar damunt l’esquena i després es va posar a sobre d’ella, agafant-la amb el seu pes massiu com quelcom punxant tallat a la seva omòplata.

Ella li va agafar la cara, els ulls. Portava una màscara d’esquí, i tot el que podia veure eren tres forats rodons i un sinistre llampec de dents enmig de la foscor. Va cridar, però un colze contra la seva gola va tallar tot el so, tot l’alè, mentre lluitava i s’enfonsava sota ell.

Era fort, inamovible. I terriblement tranquil mentre li va agafar els braços un a un sota els genolls i va agafar alguna cosa a la butxaca de la jaqueta. Esperava una arma, un ganivet o una pistola, i va intentar aixecar-lo. El pànic la va agafar mentre la seva ombra es movia a la foscor. Per sobre dels seus grunyits frenètics va sentir l’esquinçament de la cinta adhesiva. I de sobte la idea de ser silenciat d’aquesta manera va ser més horrorosa que fins i tot una fulla.

Amb una nova explosió d’adrenalina, va treure el braç de sota el genoll del seu genoll i va batejar cap a qualsevol tipus d’arma. Va caminar per terra fins que els seus dits es van tancar al voltant d’una cosa llisa i esvelta: un bolígraf, un escuradents, no ho sabia. La va agafar a la mà i li va colpejar la cara amb totes les seves forces. Es va recular amb un udol.

Laney va reprimir fort i va sortir de sota ell mentre li agafava la cara.

Un crit va esclatar des del fons d’ella. Es va posar dempeus i va disparar cap a la porta.
#
Aquest cas anava llençar-lo. Reed Novak ho va saber el segon que va veure la pista de voleibol.

Xarxa tensa, sorra blanca ensucrada. Al costat de la pista hi havia una piscina que brillava com un safir sota el sol ardent d’agost.

«Dimonis, si tingués una piscina així, la faria servir».

Reed va mirar la seva parella al seient del passatger. Jay Wallace tenia la finestra abaixada i el seu braç fort recolzat a la porta.

«En cas contrari, quin sentit té?»

Reed no va respondre. Probablement es tractava de posar una foto en un lloc web per justificar el lloguer astronòmic que cobrava Bellaterra per les unitats d’un i dos dormitoris a cinc minuts del centre de la ciutat.

Reed es va aturar al costat de la furgoneta blanca del ME i va sortir, mirant al seu voltant. Fins i tot amb uns quants vehicles d’emergència, l’aparcament era tranquil. Els llogaters joves i esportistes de Bellaterra estaven a la feina o a les classes, o potser a casa amb els seus pares per l’estiu, deixant els seus apartaments de luxe buits.

Reed es va quedar un moment, fent-se una sensació. La calor va irradiar des de l’asfalt i el zumbit de cigales va ofegar el soroll del trànsit al Lake Austin Boulevard. Va mirar a través de l’aparcament fins a la unitat de la planta baixa on una patrulla dona feia guàrdia.

«La primera responent, Lena Gutiérrez». Va dir Reed mirant en Jay. «La coneixes?»

«Pensa que és nova».

Van creuar el solar i es van intercanviar presentacions. Gutiérrez semblava nerviosa amb el seu uniforme marcit. La seva mirada es va dirigir cap a l’escut detectiu enganxat al cinturó de Reed.

—He assegurat el perímetre, senyor.

“Bé. Digues-nos què tens.»

Ella es va aclarir la gola. «L’apartament està llogat a April Abrams, vint-i-cinc anys. No s’ha presentat a la feina avui, no ha contestat el seu telèfon. Va passar un dels seus companys de feina. La porta estava oberta, així que va entrar a comprovar…»

La seva veu es va apagar com si haguessin d’omplir el buit.

Reed es va al voltant d’ella i va examinar la porta, que estava entreoberta. No hi ha rascades visibles al mecanisme de bloqueig. Sense guions al marc de la porta.

En Jay ja cobria les seves ales negres amb botins de paper. Reed va fer el mateix. Austin era informal, però sempre portaven vestits de negocis (pantalons de vestit i samarretes amb botons) a causa de dies com avui. Reed mai va voler fer un cop de mort vestit com si anés a una festa de barrils.

Va entrar al fresc vestíbul i va deixar que els seus ulls s’ajustessin. A la seva dreta hi havia una sala d’estar. Sofà seccional blanc, tauleta de cafè de fusta blanquejada, catifa de cormora blanca sobre catifa beix. L’habitació prístina era un contrast amb el passadís, on els marcadors grocs d’indicis esquitxaven el terra de rajoles. Una imatge a la paret havia estat tombada i un parell d’assistents de ME es van inclinar sobre un cos.

Un peu descalç sortia de l’agrupament. Pell pàl·lida, esmalt d’ungles vermell.

Reed va entrar al passadís, esquivant trossos de plàstic numerats que marcaven proves que no podia veure. Un noi esvelt amb cabells grisos prematurs va mirar cap amunt. Reed coneixia l’home, i la seva expressió era encara més fosca de l’habitual.

April Abrams era jove.

Reed es va agenollar per mirar-lo més de prop. Es va estirar de costat, el cap recolzat en un bassal de sang coagulada. Els llargs cabells castanys li van enfosquir parcialment la cara i el seu braç estava doblegat darrere d’ella en un angle impossible. Una tira de cinta adhesiva platejada li cobria la boca.

«Jesús», va murmurar en Jay darrere seu.

Les seves cames nues es van tissar cap al costat. Una samarreta rosa estava amuntegada sota les aixelles i Reed va notar grans rascades als dos pits.

«Que tens?» va preguntar en Reed.

«De dotze a divuit hores, joc», va dir l’assistent del ME. «El patòleg hauria de ser capaç de precisar-ho millor».

Reed va tornar a estudiar la seva cara. Sense abrasions visibles. No hi ha marques de lligadura al coll. El costat esquerre del seu crani va ser destrossat i els seus cabells estaven embotits amb sang seca.

«Arma assassina?» va preguntar en Reed.

«No és el que hem vist. Potser li preguntareu a la fotografia, però. Ella és a la cuina».

Reed es va aixecar, mirant de nou la cinta que tapava la boca de l’April. Un mech dels seus cabells estava enganxat sota ell, cosa que per alguna raó el va enfadar.

Va entrar a la cuina i es va aturar al costat d’una porta corredissa de vidre que donava a un pati tancat. A l’exterior, sobre el formigó, hi havia un parell de bols de plàstic, tots dos buits.

«No he vist cap arma», va dir el fotògraf de l’escena del crim per sobre de l’espatlla. «Seràs el primer a saber-ho».

Reed va mirar al seu voltant per veure què va cridar la seva atenció. Al taulell de granit hi havia una insígnia d’identificació connectada a un d’aquests clips de plàstic amb un cordó retràctil. La insígnia mostrava la foto de l’abril amb el seu nom i les paraules ChatWare Solutions impreses a continuació. April tenia els ulls blaus clars, la pell pàl·lida. Tenia els cabells tirats cap enrere en una cua de cavall i va somriure provisionalment a la càmera.

El fotògraf va acabar amb la insígnia i es va desplaçar per fer una foto de la porta.

«Has trobat un telèfon?» Va preguntar en Reed, mirant al seu voltant. No hi ha plats bruts als taulells. Pica buida.

«No tan lluny.» Va aixecar la mirada de la càmera mentre en Jay entrava a la cuina i en silenci li va lliurar a Reed uns guants de làtex. «Però encara no he fet el dormitori, així que no mogueu res.»

Reed es va posar els guants i va obrir la nevera. Va trigar un moment a identificar el contingut desconegut: espinacs, remolatxa, brots de soja. Alguna cosa verda i amb volants que pot ser o no col. El sinistre del tren dietètic va continuar al rebost, on va trobar tres caixes de Kashi, sis ampolles de vitamines i una bossa de llavors de lli.

Obrint l’armari sota l’aigüera, Reed va trobar una bossa de menjar per a gats i una paperera de plàstic. La llauna estava buida, ni tan sols una bossa de plàstic dins, malgrat la capsa que hi havia a l’armari. Miraria els contenidors de Bellaterra. Reed va obrir diversos calaixos i va trobar l’assortiment habitual d’estris.

«Això és un espremedor de vuit-cents dòlars». En Jay va assentir cap a l’aparell de plata que hi havia prop de la pica.

«Aquella cosa?»

«Al menys. Potser mil. La meva germana va tenir un Nadal passat».

Gutiérrez estava ara al vestíbul, mirant-los amb interès.

«T’has trobat amb un telèfon?» Li va preguntar Reed. «Un moneder? Una cartera?»

«No a les tres, senyor. Vaig fer un recorregut complet, no vaig veure res».

Reed va intercanviar una mirada amb en Jay abans de tornar al passadís. La gent del ME estava enganxant bosses de paper a les mans de la víctima.

Reed va entrar al dormitori. Un ventilador de sostre es movia a baixa velocitat, remenant l’aire. El llit de matrimoni estava ple de coixins blancs com un hotel de luxe. Els coixins es van amuntegar a un costat i el cobrellit es va tirar cap enrere, cosa que suggeria que April s’havia anat al llit i després s’havia aixecat.

«Creus que l’ha sentit?» va preguntar en Jay.

«Pot ser.»

El llum de nit estava apagat i l’única llum de l’habitació provenia de la llum del sol que passava per les persianes verticals. Reed va entrar al bany. El maquillatge estava escampat pel taulell. Al costat de la pica hi havia un rellotge d’or amb un bisell de diamants. Reed va obrir el botiquín.

«Píndoles per dormir, esprai nasal, laxants, OxyContin», va dir.

Reed va examinar el pestell de la finestra de sobre del vàter. Després es va traslladar al dormitori. Mirant sota el llit va trobar un parell de sandàlies blanques i una bossa de la compra plegada. A la tauleta de nit hi havia una pila de revistes: Entertainment Weekly, People, Wired. Va obrir el calaix de la tauleta de nit i va mirar cap avall.

«Eh.»

Jay va mirar cap amunt. «Vibrador?»

«Xocolata.» Quatre barres de Godiva, setanta-dos per cent de cacau. A una de les barres se li va treure parcialment l’embolcall i es va mossegar un tros.

En Reed estava més o menys adormit de passar per les coses de la gent, però la barra de xocolata li va semblar trista i infinitament personal. Va tancar el calaix.

«Hem identificat el seu vehicle», va dir Gutiérrez, entrant a l’habitació, «per si voleu fer una ullada».

Reed i Jay la van seguir de tornada a través de l’apartament, captant mirades molestes de la gent del ME mentre passaven de nou.

«Llavors, quin és el nostre pla de joc?» Va preguntar en Jay quan sortien de casa i es van treure les cobertes de sabates.

Reed va veure com es feia rodar la camilla pel solar. Vint minuts després del cas, i ja necessitaven un pla de joc. Així funcionava ara, i Reed no va malgastar la seva energia maleint les xarxes socials.

Va pensar en la foto de l’abril. Va pensar en el seu somriure ansiós mentre s’havia parat davant la càmera, probablement el seu primer dia a la feina. Probablement havia sentit una barreja embriagadora d’esperança i anticipació mentre s’embarcava en alguna cosa nova.

Ara es va imaginar el tall de cinta adhesiva sobre la seva boca. S’hi romandria fins que va arribar a la taula d’autòpsia.

«Canya?»

«No hi ha entrada forçada. Ni cartera, ni telèfon. Però va deixar joies, analgèsics i un estèreo Bose.

En Jay va assentir perquè sabia què estava pensant en Reed. En aquest punt, tot apuntava a algú que ella coneixia.

Jay va mirar a través del lot. «Maleïda.»

Reed es va girar per veure un SUV que passava per la porta, acompanyat per una furgoneta de notícies blanca. Just a temps per sortir el tir de diners del cos. En qüestió de minuts, la imatge estaria fent ping-pong entre satèl·lits.

«Bosses de brutícia», va murmurar en Jay.

Reed va negar amb el cap. «Just a temps.»

Copyright 2016 de Laura Griffin

¿Que te ha parecido?

Deja un comentario