El desenvolupament de l’alfabet anglès

Les primeres formes d’escriptura conegudes representaven paraules amb imatges. El cuneiforme iniciat pels sumeris i els jeroglífics utilitzats pels egipcis eren dues de les maneres originals de comunicar-se en forma escrita. Els pictògrafs egipcis tenien una forma cursiva anomenada hieràtica que era més ràpida d’escriure, era una interpretació més lliure i fluixa dels pictogrames i presentaven lligadures (traços que connectaven lletres individuals). El repte de la comunicació pictogràfica és la gran quantitat de símbols que cal memoritzar. Els alfabets, en canvi, representen els sons de la parla; fins ara cal aprendre molts menys símbols.

L’any 1999, un descobriment d’un grafit inscrit en una roca a Wadi el-Hol, Egipte, va fer retrocedir els orígens del desenvolupament d’un alfabet entre el 1900 i el 1800 aC. Aquest primer gargot semític assenyala els llaços entre l’escriptura hieràtica egípcia i el primer alfabet conegut. El primer alfabet àmpliament conegut va ser desenvolupat pels fenicis (del grec encunyat phoiniki que significa «gent porpra» pel colorant que venien per la Mediterrània) cap al 1200 aC. L’alfabet representava consonants i era utilitzat principalment pels comerciants per registrar transaccions comercials.

L’alfabet fenici és acròfon és a dir, cada lletra representa el so inicial del nom de la lletra. Per exemple, l’última lletra del fenici s’anomena «taw» o «tah» (significat) i va conduir a la nostra lletra T actual amb el mateix so.

Els grecs van adaptar aquest alfabet al segle VIII aC afegint vocals. Els etruscs van agafar en préstec l’alfabet grec que més tard va ser adoptat pels romans. Aquests primers guions s’escrivien amb més freqüència prement o ratllant un llapis en una tauleta d’argila suau que després es deixava endurir. Al segle I aC, els romans havien desenvolupat diverses escriptures. Hi havia una mà cursiva que es podia ratllar ràpidament en una tauleta de cera o escriure amb una ploma de canya sobre un paper fet de papir. També hi havia una escriptura anomenada Capital Imperial que va ser tallada en pedra i sobreviu en monuments i edificis de l’època. Aquest guió també s’ha escrit amb un pinzell sobre paper. Totes les escriptures occidentals posteriors han evolucionat a partir de les lletres romanes, de fet l’escriptura de la majúscula imperial serveix com a base per a les nostres lletres majúscules modernes.

Una altra contribució important dels romans va arribar al segle IV dC quan algú va tenir la idea de tallar els rotlles que s’havien utilitzat fins aleshores, en tires oblongos i després cosir-los per un costat per formar els primers llibres. L’avantatge d’un llibre és la possibilitat d’accedir fàcilment a la informació sense desenrotllar un rotllo sencer.

Les primeres lletres cuneïformes són combinacions de línies rectes. Més tard, es van incloure cercles i arcs a mesura que es van disposar dels mitjans per dibuixar-los. L’alfabet etrusc tenia 20 lletres. El primer alfabet romà (llatí) tenia 21 lletres. Al final de l’època romana, s’havien afegit les lletres Y i Z de les lletres gregues Upsilon i Zeta per a un total de 23 lletres. Després, a l’època medieval, es van afegir les lletres J, U i W per portar el total a les 26 lletres de l’alfabet modern.

Curiosament, la lletra J va començar com un caràcter swash per a l’última i al final dels números romans després d’una sèrie de caràcters I (per exemple, xviij significat 23). No va ser fins al 1524 que la lletra J va rebre un ús distintiu en un tractat escrit per Gian Giorgio Trissino (1478-1550). El primer llibre en anglès que va utilitzar la lletra J en el seu nou paper es va publicar el 1634.

La lletra U és una de les diverses lletres derivades de la lletra fenícia «waw». Els romans utilitzaven la V i la Y de «waw». Després, durant la baixa edat mitjana, es van desenvolupar dues formes de «v». La forma apuntada «v» s’escrivia al començament d’una paraula, mentre que una forma arrodonida «u» s’utilitzava al mig o al final, independentment del so. Així que les paraules «valor» i «excusa» van aparèixer com a la impressió moderna, però les paraules «ten» i «sobre» es van imprimir «haue» i «vpon». La primera distinció entre les lletres «u» i «v» està registrada en un alfabet gòtic de 1386, on «v» va precedir «u». A mitjans del segle XVI, la forma «v» s’utilitzava per representar la consonant i la «u» el so vocàlic. La majúscula de la «U» no va ser acceptada fins molts anys després.

L’ús més antic de la doble lletra «uu» va ser als segles VII i VIII dC per escriptors anglesos i germànics. El nom modern prové del dígraf «uu». W és l’única lletra anglesa el nom de la qual no es pronuncia amb cap dels sons que la lletra fa habitualment. Va guanyar popularitat durant el segle XI i al segle XIII va estar ben establert per als escriptors d’Europa central-occidental. Tanmateix, no es va considerar una part de l’alfabet llatí pròpiament dit, fins i tot fins al segle XVI.

L’alfabet que fem servir avui ha trigat molts segles a desenvolupar-se fins a la seva forma moderna. Hi ha hagut molts girs, inversions de significat i canvis en els sons representats per símbols particulars. Molts idiomes han jugat un paper contribuint tant a sons com a símbols. I això no hauria de semblar fora de lloc, ja que la llengua en si és una entitat en constant evolució, que respon als variats canvis de l’entorn i al contacte amb nous pobles, cultures i llengües.

¿Que te ha parecido?

Deja un comentario